エルマノス・ロドリゲス・サーキット空撮写真copyright @F1

エルマノス・ロドリゲス・サーキット

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サーキットデータ

名前 エルマノス・ロドリゲス・サーキット
所在国 メキシコ
設立年 1962年
デザイン ヘルマン・ティルケ(2015年再改修)
全長 4,304m | 16コーナー
周回数 71周 | 時計回り
ピットレーン長 378.1m
ターン1までの距離*1 811.1m
平均速度 186.039km/h
最高速度 364.9km/h
エンジン負荷*2 | 全開率 : 57%
ブレーキ負荷 | 使用率 : 21%
燃料消費量 | 1.48kg/周
フューエル・エフェクト | 0.31秒/10kg
タイヤ負荷
グリップレベル
エアロ重要度
セーフティーカー出動率 50%
最大高低差 3m
WEBサイト ahr.notiauto.com

*1 ポールポジションから最初の制動地点までの距離
*2 全開率は距離ではなくタイムベースで算出

アウトドローモ・エルマノス・ロドリゲス・サーキット(スペイン語: Autódromo Hermanos Rodríguez)は、メキシコの首都メキシコシティにあるF1メキシコGPが開催されるレースサーキット。2015年に、23年ぶりにF1グランプリレースが開催された。

グランプリ復活に際しては、ヘルマン・ティルケがデザインを担当。現在は使われていないフォロ・ソル野球場のグランドスタンド部分にコースを敷設し、非常に独特かつエキサイティングなサーキットを作り上げた。ホンダがF1初勝利をあげた地(1965年のF1最終戦メキシコGP)としても知られている。小ネタであるが、ホンダのF1初勝利はグッドイヤーのF1初勝利でもあった。

復帰から5シーズン連続でFIAの年間最優秀プロモーター賞(Best Promoter of the Year)を独占。観客動員数はカレンダーの中でもトップクラスで、2019年シーズンはイギリスGPに次ぐ35万人もの観客を動員。2015年~2019年で160万人以上のファンが足を運ぶなど、地元経済を大きく潤している。

コースレイアウト

全長4,304mと、カレンダーの中ではモナコに次いで2番目に短いが、ポールポジションから最初のブレーキングポイント(ターン1)までの距離は811mと、ロシアGPが行われるソチ・オートドロームに続いてF1で2番目に長い。ただし、スリップストリームの効果が低いため、予選順位のアドバンテージはさほど大きくはない。

エルマノス・ロドリゲス・サーキットのコースレイアウト図、2019年F1メキシコGP版

長い直線2本で構成されるセクター1、中速コーナーが連続するセクター2、低速コーナーが中心となるセクター3と、各セクター毎に特色が分かれている。

2015年の改修によって、重大事故が多発していた伝説的コーナー「ペラルターダ」は消滅。新たな最終コーナーは「ナイジェル・マンセル・ターン」と名づけられた。1990年のレース中にマンセルは、ペラルターダでゲルハルト・ベルガーに仕掛け、アウト側から決死のオーバーテイクを決めた。

高地ゆえにダウンフォース量が制限されてしまうため、オーバーラン等のミスに注意が必要となる。チームは市街地コースと同レベルの高いダウンフォースパッケージを用意する。

最高速を記録するのはホームストレートエンドの1コーナー。時速360km以上に達する。モンツァに匹敵するスピードだが、減速に必要なダウンフォースが少ないためモンツァとは比較にならない位ブレーキングが難しい。

路面はかなりバンピーであり、マシン底部が路面と擦れて生じる火花が多く見られる。復活初年度はホコリが多くかなりダスティーであったが、15年に再舗装されたためグリップは向上。摩耗とデグラデーションはある程度改善された。ピットレーンが650mと長く、1回のストップでのタイムロスは約18秒程。タイヤ次第だが、1ストップ作戦が主流となる。

野球場を改修したスタジアムセクション

このサーキットの一番の特徴は、野球場を改修して作り上げたコース区間、通称スタジアムセクションであることに異論はあるまい。周囲360度が観客席に囲まれた独特の空間は圧巻。4万人の熱狂的なファンがひしめき合う。

©@WilliamsRacing
©@WilliamsRacing

スタジアムセクションに設置された表彰台でのセレモニーは、ティルケ改修後初開催となった2015年勝者、ニコ・ロズベルグをして「今までの人生で最高の表彰台だった」と言わしめたほどの圧巻ぶり。小林可夢偉が鈴鹿で3位表彰台を飾った2012年、我々は現地でサーキット中が震え上がるような歓声を目の当たりにしたが、15年のメキシコGPでのそれは、これに勝るとも劣らない、否、これを凌駕するほどの熱狂と興奮に包まれた。

©@WilliamsRacing
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何しろメキシコのファンは熱狂的だ。特に、地元出身のセルジオ・ペレスへの声援は鳥肌モノ。2018年のグランプリでのドライバーズパレードで、ペレスの後方を走行していたピエール・ガスリーは「あれは狂気だった」と、その凄まじさを表現した。

標高2285mが車に及ぼす影響

標高約2285mの高地に位置するエルマノス・ロドリゲスは、海抜0m地点と比較して22%も空気が薄い。空気が薄い=空気抵抗(ドラッグ)が少ない、という通常とは異なるコンディションは、エンジン性能や空力特性はもとよりマシン全体に大きな影響を及ぼす。低酸素は人間にとっても負担がかかるため、ドライバーは体を慣らすために通常よりも早めに現地入りする。

空力面への影響

高速走行時のマシンの空気抵抗が減少することで、ストレートでの最高速度が上がる。1.314kmのホームストレートでは時速360km/hを超える速度に達する。これは超高速サーキットで知られる伊モンツァを凌ぐスピードであり、2015年のグランプリでは366km/hものスピードトラップが観測された。

チームは最大レベルのダウンフォース・パッケージを投入するが、空気が薄いために実際に使えるダウンフォースは超高速のモンツァよりも10%近く低い。ダウンフォースの減少によってコーナリング時のグリップは低下し、コーナーの通過速度は下がる。ダウンフォースが得られないがためにドライブするのは本当に困難だ。

冷却面での影響

マシン内部やブレーキダクト内に流入する空気量が減少するため、冷却面で大きな負担を強いる。エルマノス・ロドリゲスの場合、1周走行するのにおよそ80秒を要するが、そのうちブレーキを使用する時間は約22秒、1周あたり27%程はブレーキを使用している。ドラッグが少ないと通常よりも長い時間ブレーキを踏まねばならず、ブレーキへの負荷は深刻だ。

ラジエーターのサイズは変更できないため、ブレーキダクトやサイドポッド前の空気取り入れ口の面積を2,3割拡大する。ブレーキディスクには冷却のために1000を超える穴が開けられている。オーバーヒートの心配があってはドライバーは全力で攻めることができない。メキシコではブレーキやエンジンにトラブルが多い。

パワーユニットへの影響

空気が薄いと、PUの出力低下を補うためにタービンやコンプレッサーを通常よりも高回転させる必要がある。結果として、MGU-Hやターボチャージャーに大きな負荷がのしかかる。ホームストレートでは約15秒間にも渡りエネルギーを回生し続けなくてはならず、MGU-Hは過酷な状況に追い込まれる。

パワーユニットの性能は低下するものの、現代F1はハイブリットシステムを要していることもあり自然吸気エンジンに比べればその影響は小さい。自然吸気エンジンの場合15%低下程度も出力が低下する。MGU-Hやターボチャージャーの信頼性と効率性が問われる。2017年のグランプリでは、ルノーエンジン勢のMGU-Hに多くのトラブルが発生した。

エルマノス・ロドリゲス・サーキットの上空からの写真creativeCommonsA30_Tsitika

DRSなしでは辛いオーバーテイク

1kmを超えるロングストレートがあるとは言え、DRSなしでは抜きにくい。2018年のレースでは合計39回の追い抜きが記録されているが、その内25回はDRSを使用したオーバーテイクだった。

DRSゾーンは全部で3箇所。2019年にターン11の先に新たなゾーンが追加された。

コースレコード

決勝レースで計測される史上最速の”ラップレコード”は、2018年にメルセデスAMGのバルテリ・ボッタスが記録した1分18秒741。一方の”コース・レコード”は、2019年にレッドブル・ホンダのマックス・フェルスタッペンが予選Q3でマークした1分14秒758で、前年のダニエル・リカルドの記録を1000分の1秒更新した。

ラップレコード
1:18.741(ボッタス/Mercedes、2018年)
コースレコード
1:14.758(フェルスタッペン/Red Bull、2019年)

サーキットの場所・アクセス

メキシコシティの市街地に位置するため、アクセスは容易。サーキット周辺には多くの建物が並んでいる。

画像

トロフィーを掲げるルイス・ハミルトンとメルセデスW10、2019年F1メキシコGP表彰台セレモニー
© Pirelli & C. S.p.A. / トロフィーを掲げるルイス・ハミルトンとメルセデスW10、2019年F1メキシコGP表彰台セレモニー

手前からターン6、ターン5、ターン4、エルマノス・ロドリゲス・サーキットにて
© Pirelli & C. S.p.A. / 手前からターン6、ターン5、ターン4

エルマノス・ロドリゲス・サーキットの最終ターン17「マンセルコーナー」
© Pirelli & C. S.p.A. / 最終ターン17「マンセルコーナー」

エルマノス・ロドリゲス・サーキットのスタジアムセクション、2019年F1メキシコGP決勝レース中
© Pirelli & C. S.p.A. / スタジアムセクション

設営中のエルマノス・ロドリゲス・サーキット
© Pirelli & C. S.p.A. / 設営中のエルマノス・ロドリゲス・サーキット

メルセデス勢及びマックス・フェルスタッペンを従えて走るレッドブル・ホンダのアレックス・アルボン、2019年F1F1メキシコGP決勝レースにて
© Getty Images / Red Bull Content Pool

エルマノス・ロドリゲス・サーキットのスタジアムセクションを走行するルノーのニコ・ヒュルケンベルグ、2019年F1メキシコGPにて
© RENAULT SPORT