エルマノス・ロドリゲス・サーキットcopyright @F1

エルマノス・ロドリゲス・サーキット

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サーキットデータ

名前
エルマノス・ロドリゲス・サーキット
所在国
メキシコ
住所
Granjas México, 08400 Mexico City, CDMX, Mexico
設立年
1962年
デザイン
ヘルマン・ティルケ(2015年再改修)
コース全長
4,304m | 16コーナー
周回数
71周 | 時計回り
1コーナーまでの距離
800m
エンジン負荷レベル
| 全開率 : 57%
ブレーキ負荷レベル
| 使用率 : 21%
燃料消費量
| 1.48kg/周
フューエル・エフェクト
| 0.31秒/10kg
タイヤ負荷レベル
グリップレベル
エアロ重要度
レコード
1分20秒521 ニコ・ロズベルグ/ 2015年 / メルセデス
WEBサイト
ahr.notiauto.com

アウトドローモ・エルマノス・ロドリゲス・サーキットは、メキシコの首都メキシコシティにあるメキシコGPが開催されるレースサーキット。2015年に23年ぶりにF1グランプリレースが開催された。

現在は使われていないフォロ・ソル野球場のグランドスタンド部分にコースが敷設された非常に独特かつエキサイティングなサーキットである。ホンダがF1初勝利をあげた地(1965年のF1最終戦メキシコGP)としても知られている。小ネタであるが、ホンダのF1初勝利はグッドイヤーのF1初勝利でもあった。

野球場を改修したスタジアムセクション

このサーキットの一番の特徴は、野球場を改修して作り上げたコース区間、通称スタジアムセクションであることに異論はあるまい。周囲360度が観客席に囲まれた独特の空間は圧巻。4万人の熱狂的なファンがひしめき合う。

©@WilliamsRacing
©@WilliamsRacing

そんなスタジアムセクションに設置された表彰台でのセレモニーは、ティルケ改修後初開催となった2015年勝者ニコ・ロズベルグをして「今までの人生で最高の表彰台だった」と言わしめたほどの圧巻ぶり。2012年小林可夢偉が鈴鹿で3位表彰台を飾った時、我々は現地でサーキット中が震え上がるような歓声を目の当たりにしたが、TV観戦となった15年メキシコGPでのそれは、これに勝るとも劣らない、いや現地にいたらこれを凌駕するほどの熱狂と興奮だったのではないかと思わせるほど熱く凄まじいものだった。

©@WilliamsRacing
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標高2300mが車に及ぼす影響

標高約2300mの高地に位置するエルマノス・ロドリゲスは、海抜0m地点と比較して22%も空気が薄い。空気が薄い=空気抵抗(ドラッグ)が少ない、という通常とは異なるコンディションは、エンジン性能や空力特性はもとよりマシン全体に大きな影響を及ぼす。低酸素は人間にとっても負担がかかるため、ドライバーは体を慣らすために通常よりも早めに現地入りする。

空力面への影響

高速走行時のマシンの空気抵抗が減少することで、ストレートでの最高速度が上がる。1.314kmのホームストレートでは時速360km/hを超える速度に達する。これは超高速サーキットで知られる伊モンツァを凌ぐスピードであり、2015年のグランプリでは366km/hものスピードトラップが観測された。対照的に、ダウンフォースの減少によってコーナリング時のグリップは低下し、コーナーの通過速度は下がる。

冷却面での影響

マシン内部やブレーキダクト内に流入する空気量が減少するため、冷却面で大きな負担を強いる。エルマノス・ロドリゲスの場合、1周走行するのにおよそ80秒を要するが、そのうちブレーキを使用する時間は約22秒、1周あたり27%程はブレーキを使用している。ドラッグが少ないと通常よりも長い時間ブレーキを踏まねばならず、ブレーキへの負荷は深刻だ。

ラジエーターのサイズは変更できないため、ブレーキダクトやサイドポッド前の空気取り入れ口の面積を2,3割拡大する。ブレーキディスクには冷却のために1000を超える穴が開けられている。オーバーヒートの心配があってはドライバーは全力で攻めることができない。メキシコではブレーキやエンジンにトラブルが多い。

パワーユニットへの影響

空気が薄いと、PUの出力低下を補うためにタービンやコンプレッサーを通常よりも高回転させる必要がある。結果として、MGU-Hやターボチャージャーに大きな負荷がのしかかる。ホームストレートでは約15秒間にも渡りエネルギーを回生し続けなくてはならず、MGU-Hは過酷な状況に追い込まれる。

パワーユニットの性能は低下するものの、現代F1はハイブリットシステムを要していることもあり自然吸気エンジンに比べればその影響は小さい。自然吸気エンジンの場合15%低下程度も出力が低下する。MGU-Hやターボチャージャーの信頼性と効率性が問われる。2017年のグランプリでは、ルノーエンジン勢のMGU-Hに多くのトラブルが発生した。

エルマノス・ロドリゲス・サーキットの上空からの写真creativeCommonsA30_Tsitika

コースレイアウト

長い直線2本で構成されるセクター1、中・高速コーナーが連続するセクター2、低速コーナーが中心となるセクター3。各セクター毎にその特色がきれいに分かれている。高地ゆえにダウンフォース量が制限されてしまうため、オーバーラン等のミスに注意が必要となる。チームは市街地コースと同レベルの高いダウンフォースパッケージを用意する。

エルマノス・ロドリゲス・サーキットのコースレイアウト図

最高速を記録するのはホームストレートエンドの1コーナー。時速360km以上に達する。モンツァに匹敵するスピードだが、減速に必要なダウンフォースが少ないためモンツァとは比較にならない位ブレーキングが難しい。

路面はかなりバンピーであり、マシン底部が路面と擦れて生じる火花が多く見られる。復活初年度はホコリが多くかなりダスティーであったが、15年に再舗装されたためグリップは向上した。

1コーナーまでの距離は800mとカレンダー中最も長い。予選順位のアドバンテージは小さく、決勝スタート直後に大きな注目が集まる。ピットレーンも650mと長く、1回のストップでのタイムロスは約18秒程。1ストップ作戦が主流となる。

サーキットの場所と航空写真

メキシコシティの市街地に位置するため、サーキット周辺には多くの建物が並んでいる。