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ハロ(halo)とは、飛来するマシン残骸やパーツの破片などからドライバーの頭部を保護するためのコックピット取り付け型装置のこと。メルセデスによって提案された。ヘイローとも呼ばれる。3本の柱で構成されておりコックピットの上に固定される。英語で”後光のような丸い光の輪”を意味する。

2017年からの導入が目指されていたものの、16年7月にF1ストラテジーグループ会議がこれを否決。これを受けてFIA国際自動車連盟は、代替案として”シールド“と呼ばれる新しいデバイスを開発したが、安全性が不十分であるとの判断から18年シーズンのF1及びF2へのハロ導入が決定した。2018年後半から始まるフォーミュラEのシーズン5でも導入が決定している。

導入の理由

2009年のF1第10戦ハンガリーGPの予選、時速280kmで走行中のフェラーリのフェリペ・マッサの頭部に、先行していたルーベンス・バリチェロのマシンから脱落したパーツ(重さ800gのスプリング)が衝突。頭蓋損傷に加えて脳震盪を起こす事故が発生した。また、同年のF2レースでは脱落タイヤの直撃を受けたヘンリー・サーティース死亡、痛ましい事故が立て続けに起こった。

議論が本格化したのは2015年、前年のF1日本GPではジュール・ビアンキが、そして15年のインディカー第15戦ポコノではジャスティン・ウィルソンがそれぞれ頭部損傷を負い事故死。コックピットを保護するための安全装置導入の機運が高まった。

コックピット保護デバイス議論の経緯

導入による影響

各チームが独自製造することは許されておらず、FIAの認定を受けた下記の欧州3社が供給する。いち早くホモロゲーションされたのはオランダを拠点とするCP tech社(旧CPオートスポーツ)であった。

CPテック社は、全10チーム中9つのチームと契約を結んでいる他、F1のみならずF2とフォーミュラEにも供給しており、ハロ製造の最大手企業。とある一つのチームのみ、3社すべてからデバイスを購入している。

  • CPテック(CP tech、ドイツ)
  • Vシステム(V System、イタリア)
  • SSTテクノロジー(SST Technology、イギリス)

チームは上記の認定企業から購入し自社のマシンに取り付ける。価格は1万5000ユーロ、日本円にして約200万円程度と見積もられている。ドライバーへの視覚的影響を統一するため、ハロの内側部分への着色などは禁止されるが、外側は自由。スポンサーのための広告領域としての活用が期待されている。

あくまでもドライバーの頭部保護の役割を担うわけであるが、フェラーリのキミ・ライコネンによれば、ハロはサンバイザーとしての効果もあるのだという。

重量増

ハロは軽量高強度のグレード5 チタン合金で製造されるが、F1マシンにとっては僅か数キログラムの違いがパフォーマンスに大きな影響を与える。本体の重量は7kgから10kgの間に収まると見られているが、マシンへの取り付けに必要となる補強材やボルトやナット等の付属品を合算すると、計10kgから15kg程度の重量増になると見られている。ハロ搭載のマシンはFIAの耐荷重テストに合格せねばならず、一定レベルの強度が求められる。

ハロ導入による重量増を考慮して、2018年シーズンのマシン最低重量は6㎏引き上げられた。だが、導入による重量増加はこれを大きく上回るため、体重の重い長身ドライバー達は更なる減少を迫られる可能性がある。

ハロの素材と製造方法

空力面

コックピット周りの空気の流れが大きく変化する。ルノーのテクニカルディレクターであるニック・チェスターによればハロ導入による空力的な恩恵はなく、エアロ面でのハロの”悪影響”を如何に最小化するかが重要だという。

ハロの上面部分には、空気抵抗を減らす為の整形パーツであるフェアリングの装着が認められており、各チームはこの領域を使ってエアロダイナミクスを最適化しようと試みている。また、ドライバーが被るヘルメットに空力デバイスを付与する事も考えられる。

「ダサい」外観に対する批判

外観に大きく影響を及ぼす事から、ハロの導入に反対するファンやドライバーも多い。メルセデスのルイス・ハミルトンは「デバイスの装着を選択制にしてほしい…」とその見た目に対して違和感を露わにした。元F1ドライバーのマーティン・ブランドルは「単純に醜い」と一蹴、ニキ・ラウダもハロを選ぶのは間違いだと主張する。だた、実際に現役でレースをしているドライバーの中には、全面的に賛成する者も多い。

4度のF1ワールドチャンピオンであるベッテルはハロ導入を否定するのは「無知で愚か」と語り、2度のF1王者であるフェルナンド・アロンソは「疑問の余地はない」と強調する。

レッドブル案”キャノピーデバイス”

ハロはメルセデスにより提示された案であるが、他方レッドブルはキャノピー型の代替案を提案していた。彼らの提示しているオープントップ型のキャノピー(天蓋)は大型のウィンドシールドのような働きもするという。クリスチャン・ホーナー曰く「こちらの方が外観的に洗練されており、視界も良い」とのことであったが、開発は頓挫した。

キャノピーデバイス
©@redbullracing

問題・課題点

導入を手動するFIAも、ハロが完全な解決策ではない事を認めており問題や課題は数多い。だが、メリットとデメリットを比較した場合に欠点を補うだけの利点があるとの理由で導入が決定。主な問題点は「視界性」と「脱出容易性」の2点に集約される。

  • 3本の柱のうち1本はドライバーの真正面に来るので視界が悪い可能性 FIAやセバスチャン・ベッテルをはじめとするドライバーは、視界性は良好と結論づけた
  • 前方の視界が問題なくてもやや上方を見上げる場合、スパ・フランコルシャンのオー・ルージュのような上り坂でハロが視界を遮る可能性
  • 事故の際に脱出が困難 取り付けと脱出手順を遵守すれば問題がない事が確認された
  • 構造的に衝撃吸収能力を持たない

仮にハロがあったとしても、ジュール・ビアンキやダン・ウェルドンの命は守れなかったと考えられ、このような種類の悲劇の再発を防ぐためには別の安全対策が必要である。なお、視界については不思議と何も問題がないようだ。

FIAは問題はないと発表したが、17年シーズン後のアブダビテストにおいてバルテリ・ボッタスが脱出テストを行うも、7秒という規定時間以内にこれをクリアできなかったとみられている。