カタロニア・サーキットのホームストレートcopyright Renault

カタロニア・サーキット

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サーキットデータ

名前
カタロニア・サーキット
所在国
スペイン
住所
Camino Mas Moreneta, 08160 Montmeló, Barcelona, スペイン
設立年
1991年
コース全長
4,655m | 16コーナー
周回数
66周 | 時計回り
ピットレーン長
368m| 21.544秒
1コーナーまでの距離
730m
平均速度
180km/h
最高速度
324km/h
エンジン負荷レベル
| 全開率 : 55%
ブレーキ負荷レベル
| 使用率 : 16.4%
燃料消費量
| 1.59kg/周
フューエル・エフェクト
| 0.36秒/10kg
タイヤ負荷レベル
エアロ重要度
セーフティーカー出動率
24%
ウェット確率
11%
最大高低差
30m
レコード
1分21秒670 キミ・ライコネン / 2008年 / フェラーリ
@Circuitcat_eng
@circuitcat
instagram
@circuitdebcncat
WEBサイト
www.circuitcat.com

カタロニア・サーキットとは、スペインのカタルーニャ州バルセロナの北部のムンマローにあるF1スペインGPが開催されるサーキットのこと。正式名称は、シルクイート・デ・バルセロナ・カタルーニャ(Circuit de Barcelona-Catalunya)

ウインターテストやインシーズンテストの開催地でもあるため、F1関係者にとっては馴染み深いコース、各チームとも豊富なデータを所持している。シーズン中にどれだけ開発が進んでいるかを見極めるのに最適なグランプリとなる。

例年ヨーロッパラウンドの始まりの地であり、全チームが大規模なマシンアップデートを行うことでも知られる。これは、F1チームの大部分がヨーロッパに本拠地を置いているため、サーキットがチームのファクトリーに近いことによる。

Catalunya Circuit f1 photocreativeCommonsCaterhamF1

1994年と1997年及び、2008年から2012年までは同じスペインのバレンシア市街地サーキットでもグランプリが開催されていた。F1では「1国1GP開催」が原則であるため、本来であれば1シーズン中にスペインで2回のグランプリが開催されてはいけないのだが、そこは悪い大人の悪知恵でうまくかいくぐり、バレンシア市街地サーキットでのグランプリを「ヨーロッパGP」とすることで対処するなどしていた。ヨーロッパグランプリが再び開催された。

コースレイアウト

このサーキットで速いマシンはどのサーキットでも速い」と言われるほど、マシンの総合力が試されるサーキットである。高速・中速・低速コーナーに加えて長いストレートと高低差(30m)があるのが特徴。

高速のセクター1と2ではエアロダイナミクスが重要となり、チームは最大ダウンフォース仕様のパッケージを持ち込む。一方の第3セクターは低速、高いメカニカルグリップが求められる。速いラップタイムを刻むためには、あらゆるタイプのコーナーでマシンが適切に機能する必要がある。

カタロニア・サーキットのコースレイアウト図

立地が原因の不安定な風向きが、マシンパフォーマンスに大きく影響する。そのため、下手にセッティングを詰めすぎると、ほんの少しの状況変化であっても対応できなくなる。例えば、2日目午後のFP2で突き詰めたセッティングを行ったとする。そのセッティングがバシッとハマり、FP2では最高のマシンバランスだったとしても、翌日の午前のFP3では最悪のマシンバランスに感じられる、ということがよくある。無線にむなしく響く「昨日までは最高だったのに、どういうわけか今は全くグリップがない。。」のようなドライバーのコメントが、このカタロニア・サーキットではよく聞かれる。

カタロニア・サーキットのホームストレート
©F1 ホームストレート

コース幅が狭い事及び、近年のF1マシンの空力特性の2つの理由によりオーバーテイクは比較的難しい。過去47回のレースの内26回がポール・トゥ・ウインとなっておりその確率は55%にも達する。だが、ポールから1コーナーまでの距離は690mほどと長めなので、うまくスタートすれば1周目の1コーナーまでにオーバーテイクが可能。

3コーナーは、強烈なGフォースがマシンとドライバーを襲う超高速コーナー。その速度は285km/hにも達する。ヘビーブレーキングが必要になるのは2回、ブレーキ使用率も16%とブレーキにはやさしいサーキットだ。燃料・エンジンへの負担も低く、マシンのトータルバランスがモノを言う。平均速度も180km/hほど。

余談だが、サーキットの形が「ゴリラが両腕を上に上げて”ウホッ”と吠えている」ように見えることから、我々は「ゴリラ・サーキット」と呼んでいる。

サーキットの場所と航空写真