インディ500カーブデイを迎えたインディアナポリス・モーター・スピードウェイcopyright Indycar

解説︰琢磨優勝のインディ500とは? F1との比較でコースやルール、マシンを徹底紹介

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佐藤琢磨が日本人として、そしてアジア人として初めて優勝を果たしたインディアナポリス500マイルレース、通称インディ500とは一体どのようなレースなのだろうか?世界最高峰の4輪レースとして知られるF1=フォーミュラ1とは何が違うのだろうか?

琢磨が歴史的快挙を達成した2017年のインディ500には、当時F1に参戦中の現役最強ドライバー、フェルナンド・アロンソも参戦した。決勝がF1モナコGPとブッキングする5月28日であったため、2度のF1ワールドチャンピオンはモナコを欠場してまでインディ500を選んだ。

以下、F1と比較する形でインディ500のコースやルール、マシンについて解説する。

第103回インディ500決勝レースの模様
© Indycar、第103回インディ500決勝レースの模様

104年の伝統を持つインディ500

1909年にインディアナポリス・モーター・スピードウェイで行われたウィーラー=シュブラー・トロフィー戦の様子
© Indycar、1909年当時のインディアナポリス・モーター・スピードウェイ

インディ500はアメリカのインディアナ州で毎年一度行われている自動車レースで、初開催は1911年とその歴史は古く、2020年で104回目の開催を迎える。1929年に初めて開催されたモナコGPよりも遥かに長い歴史を持つ。

インディ500はモナコGPとル・マン24時間レースと並ぶ「世界三大レース」に数えられており、世界で最も伝統と権威ある自動車レースの中の1つとみなされている。一つの場所で開催され続けているレースとしては世界で最も長い歴史を誇る。

レース名 シリーズ* 初開催
インディ500 インディカー・シリーズ 1911年
ル・マン24時間レース FIA 世界耐久選手権(WEC) 1923年
モナコGP F1世界選手権 1929年

*2020年現在組み込まれているシリーズ名

1928年のインディ500のスタート前の様子。インディアナポリス・モーター・スピードウェイにて
© Indycar、1928年のインディ500のスタート前の様子

現在のインディ500は北米で最も人気のある4輪モータースポーツ「インディカー・シリーズ」の中の1戦として開催されている。

F1とインディカーの主な違い

F1とインディカー・シリーズは、どちらもシングルシーターでの最高峰シリーズと考えられており多くのファンを抱えているが、運営は大きく異なる。F1はチームの開発競争を重視しており、伝統にエンジニアリングに重きを置いてきた一方、インディカーは低予算で対等に戦えることを優先してきた。

F1は2020年現在、ホンダ、フェラーリ、メルセデス、ルノーの4社のエンジンサプライヤーが参入しており、各チームは独自に車体を設計・開発・製造している。そのため、チーム毎のマシンパフォーマンスのばらつきは大きく、予算が競争力に直結する傾向がある。対してインディカーは全チームが同じダラーラ製シャシーを使用し、エンジンもホンダとシボレーの2択であるため、F1と比べるとマシンの競争力格差は小さい。

スリーワイドの激しいバトルを繰り広げる佐藤琢磨、2019年インディカー・シリーズ最終ラグナセカ
© Indycar、2019年のインディカーマシン

F1が国際自動車連盟(FIA)管轄の世界選手権であるのに対し、インディ500を擁するインディカー・シリーズはFIAの管轄でも世界選手権でもなく、基本的にはアメリカの国内シリーズという位置づけだ。各レースのテレビ視聴者数の平均はインディカーが500万人程度、F1は9,000万人程度である(2019年現在)。

F1では2010年より給油が禁止されているが、インディカーはそうではない。4つのタイヤ交換と燃料補給で約10秒停止する。タイヤはF1がピレリ、インディカーはブリジストン傘下のファイアストンが単独供給する。

F1のポイントシステムは上位10台のみだが、インディカーは33台目までポイントが与えられる。

舞台はオーバル、最高速度は380km/h

インディアナポリス・モーター・スピードウェイの空撮写真
© Getty Images / Red Bull Content Pool

インディ500はインディアナポリス・モーター・スピードウェイ(IMS)のオーバルコースで開催される。オーバルはシンプルな楕円形状のコースであり、シケインや複合コーナーがある伝統的なF1サーキットとは大きく異る。1周2.5マイル(4.023km)のコースを200周、つまり500マイル(804.672km)を走行するためインディ500と呼ばれる。

平均速度は予選で約362km/h、決勝で約354km/h、そして最高速度は380km/hにも達する。コース形状が異なるため単純比較はできないが、超高速サーキットと言われるモンツァ(イタリアGP)での予選の平均速度が約240km/hであることを考えると、如何にインディ500がハイスピードであるがよく分かる。

コーナー数は僅か4つ。全てのターンは約9度の傾斜角を持つ。南北に伸びる2本のロングストレートは約1kmほどで、東西に伸びる2本のショートストレートは約200mほどで”ショート・シュート”と呼ばれている。ピットレーンはメインストレッチに対して平行に設置される。

オーバルトラックの内側には曲がりくねったロードコースが新設されており、F1やMotoGP、インディカーではオーバルトラックの約半分(メインストレートからターン2手前)とインフィールドセクションをつないだレイアウトを使用する。レッドブル・エアレースではインフィールドに巨大なエアパイロンを設置した。

インディ500のマシンとエンジン

インディ500を擁するインディカーでは、2012年より2.2リッターV6ツインターボエンジンを採用している。先に述べたように供給はホンダとシボレーの2メーカーのみだが、シボレーエンジンの実際の開発はイギリスのレースエンジンメーカーであるイルモアが担当している。

インディカーのV6ツインターボの最高回転数は12,000rpmで、最高出力は700馬力程度。F1が2014年より採用している1.6リッターV6ハイブリッド・ターボエンジンの最高回転数は15,000rpm、最高出力はシステム計約1000馬力と考えられている。

ボディーに関しては、2018年よりユニバーサルエアロキットと呼ばれる共通のパッケージを使用。チーム別なく同じ空力パーツを身にまとう。大雑把に言えば、インディカーはワンメイクに限りなく近いモータースポーツである。

カテゴリ エンジン仕様 最高回転数 馬力
インディ500 2.2リッターV6
ツインターボ
12,000rpm 700馬力
F1 1.6リッターV6
ハイブリッドターボ
15,000rpm 1,000馬力

インディカーがドライバーやチームの腕(セットアップ等)を競うところに焦点を当てているのに対して、F1ではエンジンや車体などの製造者のエンジニアリングの高さを争う実験場のような側面があり、機械的な良し悪しがレース結果を左右する傾向が強い。

F1とは大きく異るルールと形式

インディ500でのレース風景
creativeCommonsMike Miley

レース形式も独特でF1とは大きく異る。出走台数を見ても、F1が20台前後で争われるのに対してインディ500は33台で争われる。34台以上のマシンがエントリーした場合は、予選で脚切り=バンプアウトが行われる。2019年の第103回インディ500では、フェルナンド・アロンソがまさかの予選落ちを喫した。

その年毎にルールが微調整されるため、以下は”概ね”という認識で読んで頂きたい。

7日間もの練習走行

F1の場合、金曜の練習走行、土曜の予選、日曜の決勝と、3日間に渡ってイベントが行われるが、インディ500の場合は2週間以上に渡ってイベントが開催される。以前は1ヶ月近くに渡って行われていたため、これでもかなり短くなった。

決勝の平均時速は350km/h超で、コースの外側は壁と鉄製フェンスで囲われているため、1つのミスが大事故に繋がりかねず、予選前に5日間、その後決勝までの間に2日間の計7日間にも渡る練習走行が用意される。この練習走行は「プラクティス」と呼ばれる。

予選前最後のプラクティスが行われる金曜日は「ファスト・フライデー」と呼ばれ、予選に向けてターボチャージャーのブースト圧が増加される。約50馬力に相当する1,000ミリバールの追加使用が認められる事で、各ドライバーはここで初めて予選仕様のエンジン出力で周回する。

プラクティスの初日と2日目には、インディ500を初めて走行するドライバーに対するオリエンテーションが行われる。これは、インディ500に初めて参加するドライバーが出場に値する能力を有しているかどうかの適正審査のために行われ、ルーキー・オリエンテーション・プログラム(ROP)と呼ばれている。

同様に、ブランクが長いベテランドライバーに対しては、オフィシャルの独断によってリフレッシャーテストが課される。これは通常、フルシーズン参戦していないドライバーや、最後にハイスピードオーバルの走行して長い年月が経っているドライバーを対象として行われる。

現役最強と呼ばれ、2度のF1チャンピオンであるアロンソであってもオリエンテーションは必須。審査にパスできなければアロンソと言えどもインディ500には出場できない厳しいルールなのだ。F1で3度の世界チャンピオンに輝いたネルソン・ピケでさえ、初挑戦の時にはこの審査を受けている。これは超高速でのオーバルコースが如何に危険であるかの裏返しである。

恐怖…歴史に名を残すインディ500事故動画5選

危険と隣り合わせのインディ500では、過去100年を超える歴史の中で、これまでに14名のドライバーが決勝レース中に命を落とし、23名のドライバーがプラクティスや予選で死亡しており、メカニックやチームメンバー、観客などのドライバー以外での死亡者は21名いる。

とは言え関係者の尽力あって安全性は著しく向上しており、1996年にポールポジションを獲得したスコット・ブレイトンが決勝を前に行われたプラクティス中に事故に遭い死亡したのを最後に、インディ500での死亡事故は起きていない。

平均速度を競う2日間の予選

インディ500の予選は非常に複雑なことで知られている。予選ルールはエントリー台数や年によってマチマチであるため、概略だけを簡単に紹介する。

F1の場合には「1周の最速タイム」を競うが、インディ500ではアウトラップとウォームアップの各1周に続けて4周を連続走行しその平均速度を競う。タイムアタック走行は「アテンプト」と呼ばれる。予選を勝ち抜かなければ決勝には進めない。決勝に進めるのは33台のみ。

予選初日は、全マシンを”速い組”と”遅い組”の2つのグループに分ける。上位9台は2日目に行われるポールポジション決定戦「ファストナイン・シュートアウト」への出場権を手にする。走行順は最終プラクティス後に行われるくじ引きで決定される。10番グリッド以下のポジションは初日の結果で確定する。

全車一巡した後は、先着順での再アテンプトが許可される。暫定グリッドを放棄して再挑戦する場合は「ライン1」、放棄しないで挑戦する場合は「ライン2」に並んで順番を待つ。両ラインにマシンが並んでいる場合、リスク覚悟のライン1に出走優先権が与えられる。

グリッドは33台であるため、エントリーが34台以上の場合は予選落ち=バンプが発生する。予選落ちのマシンが決する予選日は伝統的に「バンプデー(Bump Day)」と呼ばれてきた。2014年以降の予選フォーマットは2日間制となっており、2014年から2018年までのバンプデーはタイムトライアルの初日であったが、2019年に予選2日目に戻された。

レーン1から2度目のアテンプトに向かうマクラーレンのフェルナンド・アロンソ、2019年インディ500予選
© Indycar、ライン1から2度目のアテンプトに向かうマクラーレンのフェルナンド・アロンソ、2019年インディ500予選

ファストナイン・シュートアウトが行われる予選2日目は「ポールデー」と呼ばれ、ポールポジションを含む9番グリッドを決する。これによって決勝のスターティング・グリッドが確定する 。現行フォーマットにおいてはポールデーとバンプデーが同一となる。

インディ500はチーム戦であるため、チームメイトよりも後で走行した方がマシンセッティングの点で優位。予選を勝ち上がった33台のマシンは、決勝に向けてのセットアップ作業のためのプラクティス走行に取り組む。レース前の最後のプラクティスが行われる土曜日は「カーブデイ(Carb Day)」と呼ばれる。

F1日本GPの5倍の観客動員数

インディアナポリス・モーター・スピードウェイで開催された第102回インディ500スタート前のグリッドの様子。膨大な数の観客が確認できる
© Indycar / Jason Porter

観客動員数は、決勝日だけで30万人を超えると言われている。何しろ常設の観客席だけで25万人分あるという。さらに、仮設の観客席まで含めると40万人を超えるというから驚きだ。ちなみに東京ドームは収容人数は5万5000人。2017年のF1日本GPの決勝の観客数は6万8,000人と発表されており、インディ500はF1日本GPの5倍以上の規模を誇るイベントとなっている。

賞金総額15億円

インディ500の賞金は、インディアナポリス・モーター・スピードウェイ賞、インディカー・シリーズ賞、およびその他特別賞などから構成されており、2019年の総額は1,309万545ドル(14億3,315万円)に達した

2017年の第103回大会で優勝した佐藤琢磨は245万8129ドル、日本円にして約2億7280万円の賞金を手にした。まさにアメリカン・ドリームと言える。

インディ賞金=2億7千万円の使い道

シャンパンファイト、ではなくミルクファイト?

2017年のインディ500で優勝し、勝者のミルクを飲む佐藤琢磨
©IMS

F1では、表彰台を獲得したドライバーがシャンパンファイトを行うが、インディ500の場合には勝者が牛乳を飲むのが慣例となっている。1933年にインディ500を制したルイス・メイヤーが、レース終了後に牛乳をリクエストしてその場で飲んだのが始まりと言われる。牛乳製造会社がこれに目をつけスポンサーとなったのだ。インディ500では優勝して牛乳を飲むとスポンサーからの賞金がもらえる。