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シャークフィン

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シャークフィンとは、エンジンカバーからリアウイングにかけて装着される整流板・エアロパーツのこと。日本語に訳すと”フカヒレ”になってしまうため、原語の発音に倣い”シャークフィン”と呼ぶ。エアロパーツとしての効果については疑問視する関係者もいたりしてその効果は定かでないところがあるが、スポンサー広告を数多く掲載できるという財政的メリットについては満場一致の見解を得ているとかいないとか。

シャークフィンの効果と歴史

シャークフィンを備えたRB13
©redbullracing

基本的には、ディフューザーやリアウイングに当たる空気の流れをきれいに整えることを目的としたエアロパーツであるが、時代によっては異なる目的のために装着されていたこともある。

シャークフィンが初めてF1に登場したのは2008年、レッドブルによってであった。当時のレッドブルマシンRB4のシャークフィンは、コーナリング中に発生する乱流を制御していると噂されていた。ただしそのRB4をデザインしたエイドリアン・ニューウェイは2017年プレシーズンテストにおいて「外見的には大きな違いを生み出すが、空力的にはさほど重要ではない」と述べている。

Fダクトが流行った2010年には、Fダクトを効果的に起動させるための空気注入用パイプを車体に収めるためにシャークフィンを作用したチーム(ザウバーなど)もあった。そして規約変更によって2010年を最後にF1からは姿を消していた。

そして2017年、シャークフィンは再びF1に舞い戻ってきた。この年の規約変更に伴って、F1マシンは低くそして幅広の”ワイド&ロー”なフォルムを身にまとうことになったが、これによりマシンのリアウイングには大きな乱流が発生、チームはこの問題へのソリューションとして”フカヒレ”パーツを復活させ、新デバイスT-ウィングをF1に持ち込んだ。

フォース・インディアは2017年のシンガポールGPで、先端に多数の細かいうろこ状のパーツをつけたシャークフィンを披露、コーナリング時に効果的な気流をもたらすものとされ、ダウンフォース量の増加を狙っているものと考えられる。

しかしながら、FIAはこれらのエアロパーツは”見た目が悪い”として2018年の技術規約を変更、これによりシャークフィンとT-ウイングの事実上の禁止が決定した。