2018年インディ500のプラクティス走行に挑むレイホール・レターマン・ラニガン・レーシングの佐藤琢磨copyright Honda

インディ500最終プラクティス:佐藤琢磨、6番手で上々の仕上がり「パック内での走りに概ね満足」

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第102回インディ500決勝レース前の最後の練習走行「カーブ・デイ」が5月25日(金)に開催され、レイホール・レターマン・ラニガン・レーシングの佐藤琢磨は6番手を記録、2連覇の偉業達成に向けてパック内でのマシンの仕上がりに一定の満足感を示した。

「短い走行時間ではありましたが、チームは計画通りに幾つかのマシンセッティングを試しました。トラフィックの中での走りには概ね満足しています。とは言え、まだ100%の完成度とまでは言えませんので、セットアップやハンドリングを更に向上させる必要があります。決勝が間近に迫っていますが、ほぼ準備は整っています」

泣いても笑っても最後のプラクティスは、現地午前11時から1時間に渡ってインディアナポリス・モーター・スピードウェイで行われた。上空には青空が広がり、真夏日の如く気温は28℃まで上昇した。

最も速い平均スピードを記録したのは、AJ.フォイトのトニー・カナーン。2番手チップ・ガナッシのスコット・ディクソンに2mph以上の差をつける227.791mphをマークした。3番手にはアンドレッティ・オートスポーツのマルコ・アンドレッティが続いた。

この日は、スピードよりもセットアップの確認がメイン。全33台は決勝を想定して、乱気流の中でのマシンの挙動やタイヤのデグラデーション、燃料状態に応じてのハンドリングの変化などのチェックに集中した。

27日日曜の決勝をポールポジションからスタートするのはエド・カーペンター・レーシングのエド・カーペンター。続く2番グリッドにはシモン・パジェノー、3番グリッドにはウィル・パワーとフロントローにはペンスキー勢が並ぶ。佐藤琢磨は6列目16番グリッドからの勝利を目指す。

決勝当日のインディアナポリスは非常に暑い一日になるとの予報が出ている。

2018年インディ500最終プラクティス 順位結果

Pos. Driver Team Engine
1 トニー・カナーン AJ Foyt Chevrolet
2 スコット・ディクソン Chip Ganassi Honda
3 マルコ・アンドレッティ Andretti Autosport Honda
4 セバスチャン・ブルデー Dale Coyne Honda
5 チャーリー・キンボール Carlin Chevrolet
6 佐藤琢磨 Rahal Honda
7 ウィル・パワー Penske Chevrolet
8 ダニカ・パトリック Ed Carpenter Chevrolet
9 スペンサー・ピゴット Ed Carpenter Chevrolet
10 エド・ジョーンズ Chip Ganassi Honda
11 オリオール・セルビア Rahal Honda
12 セージ・カラム Dreyer & Reinbold Chevrolet
13 ジェームス・デイビソン AJ Foyt Chevrolet
14 エド・カーペンター Ed Carpenter Chevrolet
15 ジョセフ・ニューガーデン Penske Chevrolet
16 ジャック・ハーベイ Schmidt Peterson Honda
17 エリオ・カストロネベス Penske Chevrolet
18 カルロス・ムニョス Andretti Autosport Honda
19 ジェイ・ハワード Schmidt Peterson Honda
20 シモン・パジェノー Penske Chevrolet
21 グラハム・レイホール Rahal Honda
22 カイル・カイザー Juncos Racing Chevrolet
23 ザック・ビーチ Andretti Autosport Honda
24 JR.ヒルデブランド Dreyer & Rainbold Chevrolet
25 ギャビー・チャベス Harding Racing Chevrolet
26 ライアン・ハンター=レイ Andretti Autosport Honda
27 ロバート・ウィケンス Schmidt Peterson Honda
28 マテウス・レイスト AJ Foyt Chevrolet
29 ステファン・ウィルソン Andretti Autosport Honda
30 ザカリー・クラマン・デメロ Dale Coyne Honda
31 マックス・チルトン Carlin Chevrolet
32 アレキサンダー・ロッシ Andretti Autosport Honda
33 コナー・デイリー Dale Coyne Honda