F1マシンのハンドル解体新書 / 全機能紹介 – マクラーレン・ホンダ版copyright mclaren.com

F1マシンのハンドル解体新書 / 全機能紹介 – マクラーレン・ホンダ版

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現代のF1マシンは電子制御の塊である。その結果、マシンを調整・設定するためのインターフェイスがステアリング=ハンドルに密集することになった。最新のF1マシンのハンドルは、大型ディスプレイが搭載されている他、20以上のアナログボタンとスイッチが所狭しと並べられている。ハンドルで操作できる機能は優に数百を超え、その値段は数百万円は下らないとされる。近年では3Dプリンタを用いてそのモックアップを制作することもある。

主だったスイッチとしては、オーバーテイク用のエンジン高出力モード、マシン前後のブレーキバランスの調整、ピットレーン走行時の速度リミッター等があり、市販車にはない様々な機能がハンドル上で操作出来るようになっている。F1ドライバー達は、時速300kmオーバーで5Gにも達するGフォースを受けながら、日々忙しくハンドルのボタンを押しまくっている。F1で使われるサーキットはコーナーの多いコースであり、インディ500に代表されるオーバルのような単調なレイアウトでない事も、これに拍車をかけている。

ボタンとスイッチに割り当てられた機能

この程、日本の大手自動車メーカーであるホンダがF1エンジンを供給しているF1チーム、マクラーレン・ホンダのステアリング画像が公開された。軽量化を目的としてカーボンがふんだんに使用されており、スタイリッシュなデザインとなっている。以下、最新のF1マシンのハンドルに搭載されたスイッチやボタンの機能を紹介しよう。

ハンドル右側

マクラーレン・ホンダMCL32のハンドル(右側) ©mclaren.com

サーキット毎、コーナーごとに最適なマシンセッティングは異なる。そのため、ライバルに打ち勝つ競争力を発揮するためには、ドライバーがその時々の状況に応じてマシンを調整しなければならない。フロント側とリア側のフレーキ強度のバランス設定、エンジンブレーキのトルク切替など、レース中にドライバーが行うべき仕事は多岐にわたる。

  • 1, モータスポーツ界標準のディスプレイ、ドライバーの好みに応じて表示情報をカスタム
  • 2, スタート時のローンチマップ切替、最初のピットストップまで継続
  • 3, ファンクションボタン(ドライバー毎で異なる機能)
  • 4, ブレーキバランスの調整
  • 5, 制動下でのトルクバランスの調整
  • 6, ピットレーン制限速度リミッター、通常80km/h
  • 7, デプロイを停止(別名”アンチオーバーテイク”)
  • 8, エンジンブレーキのトクル切替ボタン
  • 9, PUモード切替、数周有効のブーストモード
  • 10, ファンクションボタン(ドライバー毎で異なる機能)
  • 11, マルチ機能ダイアル、10と14のボタンとの組み合わせで複数の異なる機能を提供
  • 12, [W][I]後続車に雨用タイヤを履いている事を通知
  • 12, [Box]無線不調時にピットインを通知
  • 12, [Punct]パンク時にギアボックスとディファレンシャルを守るためのセッティングに変更

ハンドル左側

マクラーレン・ホンダMCL32のハンドル(左側) ©mclaren.com

2014年以降のF1エンジン(パワーユニット)には、熱エネルギーや運動エネルギーを回生してエンジンパワーをサポートするハイブリッドターボが採用されている。新時代のF1マシンには、回生したエネルギーの放出=デプロイメントを細かく調整するためのスイッチなども搭載されている。F1マシンのステアリングは、車の進行方向を制御するだけのデバイスではない。

  • 13, マルチ機能ダイアル、3と21のボタンとの組み合わせで複数の異なる機能を提供
  • 14, ファンクションボタン(ドライバー毎で異なる機能)
  • 15, ニュートラルボタン
  • 16, デフをコントロールするスイッチ
  • 17, デフォルトボタン、故障したセンサーを停止させる時等、確認(OK)ボタンの役割も
  • 18, オーバーテイクボタン
  • 19, スタビリティー調整用のデフコントロールスイッチ
  • 20, デプロイメントの出力調整
  • 22, ラジオ切替ボタン、押して話す
  • 21, ファンクションボタン(ドライバー毎で異なる機能)
  • 23, 3色ライト、黄旗・赤旗・青旗のレースコントロールからの指示を表示、色の組み合わせでドライバーにメッセージを伝えることも
  • 24, 何速ギアかを表示、右の5つは青色、中央の5つは赤色、左の5つは緑色、青色は変速タイミングを指示

ステアリングの操作動画

慌ただしくステアリングを操作している動画があればと思ったのだが、ステアリングにフォーカスのあたった動画はあまりないようだ。2016年のF1王者ニコ・ロズベルグのテスト走行中のオンボード映像はハンドルが見やすい。レース中ではないため、ボタンなどの操作はあまり見られないものの雰囲気だけは掴めるはずだ。