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風洞

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風洞とは、巨大な扇風機のような物で人工的に風を発生させ、それを模型にあてて空気の流れ方などを再現・観測する装置ないし施設のこと。風洞を用いたこのような実験は風洞実験あるいは風洞試験と呼ばれる。

F1においてはマシンの空力開発のために用いられるが、一般には航空機や鉄道など高速で移動するものや、高層ビル・橋など風の影響を受け易い建築物の設計に用いられる。

F1マシンのウィングにおけるダウンフォースとドラッグとの複雑な関係を10%改善すれば、ラップタイムが1秒短縮されるほど、トップレベルのモータースポーツでは競争が激しい。via : F1の必需品:風洞 : F1通信

ザウバーの風洞施設

ザウバーF1チームのヒンウィルにある風洞設備。その性能はペーター・ザウバーが自信を持つほど。その実際の風洞実験の様子を動画でご覧あれ。実車の60%の大きさのモデルを使って実験している。

ザウバーはBMWとの提携時代に十分な投資を受けおり、風洞とCFD施設はかなりのもの。そんなザウバーの風洞に匹敵するのはトヨタのそれ位であろう。なにせフェラーリはF150の開発のためにトヨタの風洞で実験していた位なのだから。

風洞施設の価格

レーシングカー用で100%モデルが使えるもので、400~800億円。50%風洞だとグ100億円に収まるあたりの価格帯のようだ。トヨタの風洞なんかはレンタルに出しているようだが、200~500万円/時間ほどのようである。

風洞にて設計されたマシンの実際のパフォーマンスを測るための道具・デバイスには、エアロレイクピトー管フロービズ等がある。