オプションタイヤcopyright pirellisport

オプションタイヤ

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オプションタイヤとは、各グランプリで供給されるタイヤセットの内、柔らかい方のタイヤのことを指す用語。

時代により多少の違いはあるが、F1では各グランプリ毎に柔らかさの異なる2種類以上のタイヤが供給される。このタイヤの内、硬いコンパウンドのタイヤのことをプライムタイヤ、柔らかい方のタイヤのことをオプションタイヤと呼ぶ。

何故”ソフト”ではなく”オプション”と呼ぶのか?

タイヤ性能が大幅に向上した現在とは異なり、昔はタイヤの耐久性が極めて低かったため、如何にタイヤ交換回数を少なくさせるかがレース勝利への大きな鍵であった。つまり、供給されるタイヤの内、決勝レースで重要なのは硬い方のタイヤであったのだ。そのため、当時は硬い方のタイヤのことをプライム(=最も重要な、主要な)と呼び、柔らかい方の優先度の低いタイヤをオプション(=予備の)と呼んでいたようで、その名残が今に残っている。