エイペックスcopyright formula1-data.com

エイペックス

  • 最終更新:

エイペックスとは、英語で「頂点」「先端」「頂上」の意味。レーシングにおいては、コーナーの内側の頂点を指す。一般にコーナー1つに対して一つのエイペックスが存在するが、複雑な形状のコーナーなどは複数のエイペックスが存在する場合もある(マルチ・エイペックス)

似たような言葉で混同しやすい用語に「クリッピングポイント」があるが、これは、コーナリング中にマシンが最もイン側に寄った地点のこと。詳しくは「クリッピングポイント」を参照されたし。ただし英語圏では両者はほぼ同義のように使われているようだ。

コーナーの内側の頂点部分をわざわざ「エイペックス」と呼称するのは、それがレースにおいて重要だからである。どういったラインでコーナーを走れば早く走れるのか?このことを理解するためにエイペックスという概念の理解は欠かせない。

早く走るために必要な”エイペックス”

コーナリングの基本的なライン取りは「アウト・イン・アウト」であり、一般にイン側に寄るときにはエイペックスに近い場所をクリッピングポイントとするのが望ましいとされる。なぜならば、エイペックスを通過するラインが、もっともステアリングのキレ角が少なくて済む、すなわちあらゆるラインのうち最も直線的に走れるラインであり、最も速度を落とさなくて済むラインであるからだ。さらに、最もステアリングロックしないことに加えて、最もアクセルを踏み込めるラインでもある。

エイペックスという概念を知らずして早く走ることはできない。もちろん上記はあくまでも”基本的に”という話であり、路面状況やマシン特性、コーナーを抜けた先のコース形状などによって最善のライン取りは変わってくる。

ジオメトリカル・エイペックスとレーシング・エイペックス

さて、今までエイペックスという用語の説明をしてきたわけだが、実はエイペックスには2種類の異なる意味を持つ派生用語が存在する。それがジオメトリカル・エイペックスレーシング・エイペックスだ。

上記で説明してきたのはジオメトリカル・エイペックスについてである。これは文字通り、”幾何学的な頂点”ということであり、あくまでもコースそのものの形状に由来する。ジオメトリカル・エイペックスは常に、イン側コースラインの中心ポイントになるが、レーシング・エイペックスはそうではない

レーシング・エイペックスとは、ジオメトリカル・エイペックスの地点に関わらず、実質的に”有益な”エイペックスのことを指す。先に、「路面状況やマシン特性などによって最善のライン取りは変わってくる」と述べたが、この部分を考慮に入れたうえで導き出されたエイペックスをレーシング・エイペックスと呼ぶのである。

エイペックスという用語がしばしば混乱の元になるのは、これら2つの派生用語の存在に拠るところが大きい。

3つのレーシング・エイペックス

さて、レーシング・エイペックスについて説明したところで、次にこのレーシング・エイペックスの派生概念について述べていく。レーシング・エイペックスは以下の3つに分けられる。

  • トラディショナル・エイペックス
  • アーリー・エイペックス
  • レイト・エイペックス

下図を見ていただければおおまかにその意味を理解できると思うが、以下に3つのレーシング・エイペックスについてそれぞれ説明していこう。

アーリーエイペックスとレイトエイペックス

トラディショナル・エイペックス

レーシング・エイペックスの観点から見た時のジオメトリカル・エイペックスをトラディショナル・エイペックスという。位置だけを見ればトラディショナル・エイペックスと全く同じと考えていただきたい。このトラディショナル・エイペックスを通過するレーシングラインのことをトラディショナル・ラインという。

アーリー・エイペックス

トラディショナル・エイペックスを使うラインを走行する場合と比べて、ターンインする位置を早めたラインを走行する場合のエイペックスをアーリー・エイペックスという。アーリー・エイペックスはトラディショナル・エイペックスよりも手前側の位置になる。加速の遅いマシンがコーナーを早く走るためには、可能な限り高めのギアでコーナーを駆け抜ける必要があるが、そんなマシンのレーシング・エイペックスがアーリー・エイペックスなのである。

レイト・エイペックス

トラディショナル・エイペックスを使うラインを走行する場合と比べて、ターンインする位置を遅らせたラインを走行する場合のエイペックスをレイト・エイペックスという。レイト・エイペックスはトラディショナル・エイペックスよりも奥側の位置になる。加速の早いマシンがコーナーを早く走るためには、可能な限り低めのギアでコーナーに入り、可能な限り早めにアクセルを踏み込んでいくことが必要があるが、そんなマシンのレーシング・エイペックスがレイト・エイペックスなのである。