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ブロウン・ディフューザー

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ブロウン・ディフューザーとは、エキゾーストパイプから流れる排気を利用して、リアディフューザーが発生するダウンフォースを増加させるシステムのこと。つまり排気ガスを利用してダウンフォースを得ようというものだ。ディフューザーが分からない方はディフューザーとは何か?をご覧アレ。ディフューザーがわかればブロウン・ディフューザーはあっという間に理解できる。

この考え方自体はそんなに目新しいものではないが、2010年にレッドブルの天才デザイナーであるエイドリアン・ニューウェイがその考えを発展させRB6に実装したことで、コンマ5秒ほどのアドバンテージがあるとされ注目を集めた。

これは空力開発全般に言えることだが、ブロウン・ディフューザーはエアロパーツであり、ちょっとした想定外の風の流れでマシンの安定性が大幅に失われる可能性があるため、その安全性を疑問視する関係者も多い。

アクセルを踏んでないときのブロウンディフューザー効果を制限

コーナーを曲がる時にこそダウンフォースが必要であり、ブロウンディフューザー効果を最大限に活かしたいところ。しかしながらコーナーリング時には基本的にアクセルを緩めることになるため、排気ガスは少なくなってしまう。それじゃあせっかくのディフューザーがもったいない!!

そこで多くのチームは、アクセルを踏んでないときでも十分な排気ガスが出るような設定にしている。これによってコーナーでも大きなダウンフォースを得られる。

合法から一変禁止へ

時代の流れはエコエコエコ。アクセルを踏んでないのに意図的に大量の排気ガスを排出するということは、燃料を無駄に使ってるということ。2010年には合法だったブロウン・ディフューザーだが、翌2011年シーズン途中のイギリスGPから、アクセルオフ時は10パーセントのスロットルブローしか認められなくなリ制限がかかることに。そして2012年にはエキゾーストのレギュレーションを変更され、ブロウンディフューザーの使用は全面的に禁止されることになった。

他カテゴリでのブロンディフューザー

creativeCommonsAudi USA

こうして、F1の世界でブロンディフューザーを拝むことはできなくなったが、2013年のアウディLMP1マシン「R18 e-トロン・クワトロ」にも同様のシステムが搭載されていた。R18はターボエンジンであり、F1でブロンディフューザーが使われていた当時のF1マシンは自然吸気エンジンである。ターボエンジンの排気エネルギーは、自然吸気エンジンのそれと比べて極めて少ないため、まったく同じ仕組み、というわけではないだろうが、排ガスをダウンフォースに利用する、というブロンディフューザーのコンセプトは間違いなく生き続けている。